直轄時期的產業經濟

縣市合併之後,納入了原本臺中縣的資源,產業發展更強調地方化特色,同時以此為優勢朝向國際化發展,服務業、觀光業,以及高品質、高附加價值的工業,為臺中市經濟發展的走向。

臺中市為臺灣前三大都市,文化氣息濃厚,自古以來就有「文化城」的稱號,升格為直轄市之後,加入臺中縣的豐富的自然景觀,於是出現了結合休閒樂活概念的新興觀光產業,像是近幾年來興起的單車自由行的旅遊方式,利用現有的自行車道,搭配地方景點、特色小吃、民宿等,設計出輕鬆的自由行,不僅適合一般民眾,也把臺中市帶往符合國際趨勢的「綠色城市」發展。另外,文化藝術也是臺中地方觀光產業發展的重點項目,結合地方特有的節慶文化與歷史、產物、民情等,如東勢新丁粄節(元宵節)、鯉魚伯公祭(中秋節)、大雅小麥麵食文化節、臺中糕餅節等。

升格後的大臺中市經濟環境朝向開放、多元化發展,工商業的國際化和自由化趨勢明顯,「以人為本,順勢而為」是臺中市政府未來幾年經濟發展的大方向。臺中市已連續兩年蟬聯全臺宜居城市第一名,2016年更獲CNN推薦為全臺最宜居城市。臺中大肚山地區具備完整機械產業上下游供應鏈體系,將以臺中地區現有機械產業聚落為基礎,透過「鏈結在地、鏈結未來、鏈結國際」三個策略,轉型升級成智慧機械產業打造全球智慧機械之都。此外,市府亦積極搭配國機國造政策,搭配中部地區機械產業成熟技術,促成機械產業與航太產業合作發展,以提升生產力和品質,進而創造企業競爭力與獲利。

近年來,隨著物聯網(IoT)浪潮的崛起,智慧城市(Smart City)已成為城市及產業發展的重要領域,市府透過成立智慧城市推動委員會、智慧機械製造示範基地、水湳智慧城示範區及臺中大車站計畫等策略,以及各種科技增進城市基礎建設效能,提升民眾的生活品質,積極展現邁向國際級智慧城市指標之企圖心。
為加速推動臺中市成為智慧城市典範,並將智慧城市核心精神落實於全民生活之中,市府於2017年8月31日至9月7日舉辦「Connected,Taichung in Action智慧城市週系列活動」,期望透過產、官、學、研等專業領域之交流溝通,並廣納全民自由提案,一同發想落實臺中智慧城市的各種可能性。」

商業部分,逢甲商圈、一中商圈及東海商圈成為臺中熱門觀光商圈;2010年起,臺中市政府展開「臺中市舊市區再生計畫」,並成立了中區再生基地,該區也重新受到注意,陸續進駐青創團隊、宮原眼科及青年旅店等,未來更規劃活化臺中的百年舊火車站為文創綠空鐵道,藉由臺中市政府政策及民間自發力量,積極推動中區再生發展;東協廣場(原為第一廣場)、繼光商圈則在東南亞移工趨勢下,成為新移民聚集的熱門商圈;傳統市場部分,中區的舊建國市場於2016年移至東區的新建國市場,並於2016年底重新整修第二市場,第三市場亦打造為文創市場,為臺中市傳統市場注入文創元素,辦理一系列活動,除營造更好的購物環境外,也吸引年輕人重回舊市場。