省轄時期的生態環境

臺中經歷工業化與都市化的過程,在民國70年代後期已發展成為臺中都會區。此時,臺中市的河川如土庫溪、筏子溪、旱溪及大里溪,不斷地被整治,因此目前所見的臺中市河道,常因配合街塊形狀而變得較為平直,曲流消失,河道兩旁均有護岸堤防,河床寬度比日治時期大為縮小。

其中,大甲溪這條河川橫貫了臺中地區,孕育了豐富的臺灣特有種,像是大甲溪上游分支七家灣溪的櫻花鉤吻鮭等等,同時豐沛的水量,也是臺灣水力發電的重心;然而,都市化與工業發展,砍伐樹林,將家庭、畜牲與工廠污水排入河中,加上水壩建設與水電開發,都使大甲溪的生態環境改變、河道縮窄,亟需人們的珍惜及保育。

地面景觀之改變,則進入都市化階段,主要都是建築物、工業區、公園和人造草皮的高爾夫球場,已不復見過往的森林樣態。其中,臺中市的大肚山臺地,過去原屬於相思樹的林相,可見到一級保育類「草鴞」的蹤跡,但因為人為的開發墾殖,加上季節氣候造成的火災,因此目前所見的大肚山植被多為天竺草及開發後的建築景觀。

另外,臺中縣部分,低海拔地區包括后里、東勢、新社、太平、霧峰與龍井地帶,亦有目前已經瀕臨絕種的「石虎」的蹤跡,過去因為道路開發、人為捕獵與毒殺,使得石虎可生存的空間減少。在保育意識與保護生態的意識抬頭下,臺中設立了高美野生動物保護區、大肚溪口野生動物(野鳥)保護區、臺灣櫻花鉤吻鮭生態保護區、雪霸國家公園,以及橫跨花蓮、南投的太魯閣國家公園,希望透過保護區的設立,來維持生態多樣性與平衡。

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